14 de octubre – Hoy hacemos un repaso a la discografía Cliff Richard en el día de su cumpleaños

HOY CUMPLEN AÑOS:

  • 1940: Cliff Richard, cantante británico de rock.
  • 1974: Natalie Maines, cantautora estadounidense, de la banda Dixie Chicks.
  • 1975: Shaznay Lewis, cantautora británica, de la banda All Saints.

FALLECIMIENTOS

  • 1977: Bing Crosby, actor y cantante estadounidense.
  • 1983: Jesús de la Rosa Luque, cantante español, de la banda Triana.

Cliff-RichardSir Cliff Richard, nacido como Harry Rodger Webb; Lucknow, Provincias Unidas de Agra y Oudh, Raj Británico, 14 de octubre de 1940 es un cantante, músico, actor y filántropo británico.

Cliff Richard, músico, productor, guitarrista, cantante, filántropo y empresario, fue uno de los fundadores de The Drifters (no confundir con el grupo estadounidense del mismo nombre). Por sugerencia de un mánager, quién pensó que sería bueno llevar el nombre de alguien al frente, cambiaron el nombre a Cliff Richard and the Drifters y posteriormente a Cliff Richard and the Shadows.

El grupo consiguió un contrato y grabó su primer disco en los estudios Abbey Road en 1958. Les dieron un tema bastante flojo llamado ‘Schoolboy Crush‘,

pero les permitieron grabar un tema propio para la cara B. El elegido fue “Move It!”, escrito por Ian “Sammy” Samwell, que era miembro del grupo por aquel entonces.

Hay bastantes historias sobre porqué la cara A fue remplazada por la cara B. Una dice que su productor, Norrie Paramor, le puso el disco a su hija, y ella alucinó con la cara B en lugar de la A. Otra posible razón para el cambio fue que el influyente productor de televisión Jack Good, quién tomó el número para su programa de TV “Oh Boy!”, dijo que la canción que tenían que cantar en su programa tenía que ser “Move It!”. Finalmente, el single fue cambiado y alcanzó el número 2 en las listas de éxitos.

Los componentes de la banda cambiaron con los siguientes singles, aunque nunca se consideró realmente un nuevo grupo. Con frecuencia, se dice de manera errónea, que The Drifters/Shadows era una banda de acompañamiento que tocaba ocasionalmente con Cliff. La realidad es que fue simplemente un cambio gradual en los componentes, que finalmente dejó a Cliff como el único miembro original del grupo. Conforme Jet Harris, Tony Meehan, Hank Marvin y Bruce Welch fueron emergiendo en el grupo, se fueron sucediendo algunos acontecimientos afortunados para la banda y para el mundo. La música Pop podía haber cambiado totalmente si ciertos incidentes no hubiesen ocurrido, especialmente en un único día en el Soho. Ese día, el mánager de Cliff, John Foster, estaba buscando un nuevo guitarrista. Acudió al club ‘2 I’s, un lugar de reunión conocido para músicos.

El hombre que estaba buscando era Tony Sheridan, un conocido de The Drifters, y que más adelante grabó en Hamburgo con The Beatles de acompañantes, lo que les condujo a conseguir su primer contrato en Gran Bretaña. Tony no estaba allí cuando llegó Foster, y Foster tenía mucha prisa y no podía esperar mucho. Entonces le hablaron a Foster de un brillante guitarrista, y así fue como Foster conoció a Hank Marvin. Hank le dijo que formaba conjunto con Bruce Welch, así que Foster incorporó dos nuevos miembros a The Drifters ese día. Si Sheridan hubiese estado en el club ese día, es posible que The Beatles nunca hubiesen saltado a la fama.

Tony Meehan y Jet Harris dejaron el grupo temporalmente y tocaron juntos con mucho éxito en las listas. Un componente del grupo de Jet Tony era John Paul Jones, más tarde miembro de Led Zeppelin, y Jimmy Page también grabó con ellos.

Un grave accidente paralizó el éxito de Jet, aunque más tarde resurgió con Jeff Beck (Yardbirds), Ron Wood (Rolling Stones), y Rod Stewart formando The Faces; sin embargo, este grupo no duró mucho.

The Shadows tuvieron algunos bajistas más, y también estuvo con ellos Brian Bennett en la batería.

En el periodo entre 1958 y 1963, Cliff Richard y the Shadows se mantuvieron como el grupo más importante en Gran Bretaña. Estuvieron de gira en los Estados Unidos, y con frecuencia le robaban el protagonismo al grupo estadounidense al que acompañaban. El problema fue que la compañía discográfica no puso suficiente empeño en la distribución de los álbumes, y se perdieron muchas oportunidades. Ocurrió lo mismo con sus apariciones en el Ed Sullivan Show (que era responsable de gran parte del éxito de The Beatles, pero no ayudó mucho a Cliff y the Shadows). Cliff y the Shadows cambiaron el modo de hacer las cosas en las discográficas británicas, e hicieron ver a EMI la importancia y la fuerza del rock’n’roll. Gracias a ellos, Parlophone en su búsqueda de otros Shadows, acabó contratando a The Beatles.

Muchos grupos conocidos de los años 60 y 70 comenzaron imitando a Cliff y the Shadows, interpretando únicamente material suyo, y se enseñaba a los grupos a copiar cómo ellos hacían las cosas. A The Beatles los llevaban a conciertos de Cliff y the Shadows para que se fijasen en las ropas, la presencia en el escenario y varias cosas más, y como pertenecían al rebaño de Abbey Road, se hicieron buenos amigos de la banda.

Cliff y the Shadows aparecieron en una serie de películas, destacando The Young Ones, Summer Holiday, Wonderful Life y Finders Keepers. Su mejor papel como protagonista, tuvo lugar en la película de finales de los 60 Two a Penny, en la que Cliff interpretaba a un joven que se ve envuelto en un asunto de drogas mientras se cuestiona su vida por un cambio de comportamiento de su novia. Representó dos veces a Reino Unido en el Festival de la Canción de Eurovisión, las dos veces sin ganar, aunque su primer intento, Congratulations (1968), fue un rotundo éxito en Gran Bretaña y parte de Europa, y se ha convertido en un clásico que todavía se canta en determinadas celebraciones.

Fue derrotado en el Royal Albert Hall de Londres por la española Massiel, con La, la, la. En una segunda ocasión concurrió al concurso en 1973 con la canción Power to all a friend, quedando en la 3ª posición por detrás, de nuevo, de España con Mocedades y el célebre Eres tú.

Cliff grabó en algunas ocasiones sin the Shadows, principalmente para probar otros estilos, y esto contribuyó a extender la errónea visión de que Cliff se había separado, y que the Shadows simplemente ponían música a sus canciones. Pero a decir verdad, muchas de las canciones interpretadas por Cliff y the Shadows eran realmente temas escritos por the Shadows y Cliff.

En 1960, the Shadows (aunque ya habían grabado previamente sin Cliff como the Drifters) lanzaron ‘Apache‘, lo que supuso el nacimiento del rock instrumental británico.

Una vez más, a pesar de que la gente reclamó la distinción entre Cliff y the Shadows, seguía siendo Cliff y the Shadows, ya que Cliff participó en la grabación, aunque no quiso que apareciese su nombre. El disco supuso un nuevo camino para los Shadows en solitario, y pronto se convirtieron en el grupo instrumental más grande de todos los tiempos.

A lo largo de los 60, Cliff se mantuvo en la cima, sin embargo no tuvo los privilegios que tenían los nuevos grupos de editar música y colocarla directamente en los Estados Unidos. The Beatles se habían convertido en un fenómeno gracias a la acogida del público estadounidense, y eso a su vez les abrió el camino a través del Atlántico.

Otro aspecto importante de la vida de Cliff, fue su conversión al cristianismo en 1966. Mostrarse públicamente como nuevo cristiano, fue una decisión que afectó su carrera de diversas formas. Primero de todo, Richard creyó que debía apartarse del rock’n’roll, ya que pensó que no podía seguir siendo el rockero al que habían definido como ‘obsceno exhibicionista’, ‘demasiado sexy para la televisión’, o un ‘peligro para las hijas’.

Aunque su imagen se había hecho más dócil gracias a sus papeles en el cine, o a su correcto dialogar en la radio, todavía aparecía en los escenarios. Por eso, intentó cambiar de profesión, llegando a ejercer de maestro, pero amigos cristianos le dijeron que no tenía que renunciar a su carrera por el hecho de haberse convertido. Poco después, Cliff reapareció con algunos grupos cristianos y grabó algún material nuevo de carácter religioso. También grabó canciones con los Shadows, algunas de las cuales introdujeron nuevas técnicas revolucionarias de grabación que influyeron a The Beatles y otros grupos, pero la mayor parte de su tiempo lo dedicó al trabajo cristiano y caritativo como miembro de la organización Tear Fund, viajando como misionero a Bangladesh, Kenia, Haití y Brasil entre otros lugares.

Conforme fue pasando el tiempo, equilibró su vida privada y su trabajo, lo que le permitió mantenerse como uno de los artistas más exitosos y queridos de toda Inglaterra y a la vez, como un cristiano ejemplar. En 2005 es invitado por la Iglesia Católica a cantar en el encuentro mundial de jóvenes celebrado en Colonia, Alemania. Es miembro de la Iglesia de Inglaterra

Tras la separación de the Shadows en 1968, Richard tuvo que grabar sin su conjunto. Cliff ya estaba acostumbrado a no tener a los Shadows en sus sesiones de grabación, y podía trabajar en cualquier estudio. Aunque muchos fans, como John Lennon, se habían lamentado a principios de los 60 de que Cliff hubiese probado canciones que no estaban exactamente en el área del rock’n’roll, ese proceso de ir grabando con los Shadows como “grupo de rock”, y otras veces cantar con otros músicos, sin duda es al menos en parte responsable de que Cliff se haya convertido en lo que es. Se ha convertido en un artista que no ha sido encasillado en un único patrón, sino que ha sido un rockero salvaje, un cantante de baladas, un cantante de rock duro, que incluso encontró natural cambiar a ritmos de baile. Curiosamente, aquellos que al principio eran escépticos con respecto a sus movimientos hacia otros tipos de música, más adelante cambiaron sus pensamientos e hicieron lo mismo con sus propios discos.

Más adelante, los Shadows se reagruparon (y nuevamente se separaron), y grabaron en solitario, aunque se juntaron con Cliff en 1978 y 1984 para algunos conciertos.

A lo largo de los 70, Cliff se involucró fuertemente en el mundo de la televisión, con programas como It’s Cliff Richard, en muchos de los cuáles también participó Hank Marvin. La televisión hizo ver a Cliff como un personaje popular, y no solamente como un cantante. Estaba en casa de todos, y entretenía a toda la familia, y aunque aún grababa con bastante éxito, Cliff y el ex Shadow Bruce Welch decidieron volver a convertirlo en un artista “rock”. Esta colaboración produjo el álbum I’m Nearly Famous de 1976, punto de referencia en la discografía de Cliff, que dio lugar al clásico del rock acústico Devil Woman

y el pegadizo Miss You Nights.

Por ese entonces, y por invitación del Gobierno Ruso, visita Moscú y Leningrado como parte de la gira “I´m Nearly Famous“, transformándose así, en el primer cantante de rock occidental, en visitar un país del orbe comunista. Toca ante un total de 90.000 personas

Así, las cosas no solamente los fans estaban emocionados de que el hombre que había iniciado y liderado el rock británico volviese con fuerza, también una multitud de grandes nombres de la música lo estaban. Gente como Jimmy Page, Eric Clapton, y Elton John empezaron a dejarse ver con slogans de I’m Nearly Famous en su ropa, orgullosos de que su ídolo retornase al rock duro en el que comenzó su carrera.

En el mercado aparecieron una serie de nuevos discos, y en 1979 alcanzó el número uno con We Don’t Talk Anymore que sigue siendo su sencillo más exitoso.

Un verdadero resurgimiento de Cliff estaba sucediendo. En los años siguientes y durante los 80, Cliff fue la mayor estrella del pop en el país con éxitos como Dreamin,

A Little In Love,

Suddenly,

Wired For Sound,

y se convirtió en un imán para otros grandes de la música. En unos pocos años, había trabajado con artistas como Elton John, Mark Knopfler, Stevie Wonder, Phil Everly, Freddie Mercury, Janet Jackson y Van Morrison, por nombrar unos pocos. También trabajó con Olivia Newton-John. En 1985 participó en el proyecto benéfico Live Aid y en 1986 tomó el rol protagónico del Musical Time de gran éxito en Inglaterra con un total de 700.000 espectadores. Para finalizar la década, llenó el estadio de Wembley dos noches seguidas con un grandioso concierto titulado The Event a que asistieron 144,000 personas.

Durante los últimos años de los 80s Cliff llegó a tener éxito sin precedente en su ya larga carrera en cuanto a sus álbumes y conciertos. En 1987, Always Guaranteed llegó a ser el álbum de canciones originales más exitoso de su carrera

y en 1988 Private Collection, una colección de sus éxitos de los 80s, se volvió el álbum más exitoso de toda su carrera y el segundo más vendido del año en el Reino Unido donde se vendieron más de 1,2 millones discos.

El año siguiente se lanzó el álbum Stronger que también logró ser uno de sus discos más vendidos.

Asimismo, tuvo éxito con sencillos como Some People (#3 en 1987),

Mistletoe and Wine (#1 en 1988),

The Best of Me (#2 en 1989), I Just Don’t Have The Heart (#3 en 1989, producido por Stock Aitken & Waterman)

y Saviour’s Day (#1 en 1990).

El video The Event logra ubicarse en la posición #3 de la listas Británicas en 1990.

En junio de 1990 Cliff Richard & The Shadows se reúnen por última vez y toman parte del masivo concierto benéfico, junto con otras importantes bandas Británicas en Knebworth Park con una asistencia de 120.000 personas. El concierto es transmitido por MTV, Radio Virgin y Radio One, entre otras.

En noviembre de 1990, se empezó el tour From A Distance que rompió los récords de más conciertos llenos en Wembley Arena, Londres (18 noches y 216,000 boletos vendidos) y el NEC, Birmingham (12 noches y más de 145,000 boletos vendidos). En total, más de 420,000 personas asistieron ese tour en el Reino Unido. Su próximo tour, Access All Áreas, en 1992 es su más exitoso hasta la fecha en cuanto a su asistencia con ventas de más de 480,000 boletos en el Reino Unido. Su próximo álbum, The Album, entró en la lista de éxitos como su séptimo álbum número 1 en la misma semana en que el video de los conciertos Access All Áreas ocupaba el primer lugar en la lista de videos de música más vendidos, confirmando el estatus de Cliff como uno de los cantantes más populares en el Reino Unido aún después de 35 años.

El año 1995 representó uno de los más importantes en la vida personal y profesional de Cliff Richard. El 25 de octubre de ese año fue nombrado Sir Cliff Richard por sus contribuciones de tiempo y dinero a causas benéficas en muchas partes del mundo.

En noviembre de 1995 lanzó el disco Songs From Heathcliff que llegó al número 15 en la lista de éxitos en el Reino Unido y representaba el inició del cumplimiento de un sueño que había tenido por muchos años de interpretar Heathcliff, el protagonista de la novela Cumbres Borrascosas de Emily Bronte.

El año siguiente, la obra de teatro Heathcliff empezó una gira del Reino Unido en el NIA, Birmingham. Aunque las notas críticas eran casi uniformemente malas, la obra era muy taquillera y se vendieron casi 500,000 boletos antes de que se concluyera su gira en el Labatts Apollo, Londres en mayo de 1997.

En 1998 Sir Cliff celebró sus 40 años en el mundo del espectáculo con una gira de Australia y Nueva Zelanda con su vieja amiga Olivia Newton-John como artista invitada y una serie de conciertos en el Royal Albert Hall en Londres con un total de 85.000 espectadores. En octubre de ese año lanzó un nuevo álbum, Real As I Wanna Be, que, a pesar de llegar al número 10 en la lista de éxitos en el Reino Unido, vendió poco más de 100,000 copias en el país lo que fue considerado decepcionante.

Su contrato con el sello discográfico EMI se venció el año siguiente y después de más de 40 años con la empresa no fue renovado. No obstante, después de la negativa de EMI de lanzar su nuevo sencillo The Millennium Prayer en noviembre de 1999, lo lanzó a través de un sello discográfico independiente, Papillon, y logró llegar por la 14ª vez al número uno donde quedó por tres semanas, vendiendo más de 1 millón de copias. Sir Cliff donó todos sus regalías a la organización caritativa Children’s Promise.

Después de tomar en el año 2000 por primera vez desde 1958 un año de vacaciones sin obligaciones profesionales, Sir Cliff siguió grabando álbumes nuevos para sellos discográficos como Papillon y Decca. Aunque los discos, Wanted (2001)

y Something’s Going On (2004), lograron ventas suficientes para entrar en las listas de más vendidos y cada uno vendió más de 100,000 discos en el Reino Unido (Wanted vendió más de 200,000),

Sir Cliff expresó frustración por la falta de respuesta por parte de la radio a sus nuevos álbumes, ya que existe un veto en varias radioemisoras a tocar los discos de Cliff Richard, lo que ha sido causa de mucha controversia. Un ejemplo de ello, ocurrió en 1998 cuando el Dj Chris Evans de BBC Radio Virgin, ordenó retirar todos los discos de Cliff Richard y quemarlos. 13.000 fanáticos se reunieron en las puertas de la estación a modo de protesta. En 2004 Something’s Going On, recibió notas críticas generalmente buenas y produjo tres sencillos que entraron al top 20 en el Reino Unido pero el álbum no vendió mucho más que había venido Real As I Wanna Be en el Reino Unido ni vendió bien en Europa. No obstante, empezando con el disco Cliff At Christmas (2003), Sir Cliff y EMI han lanzado una serie de álbumes que combinan los viejos éxitos de Cliff con nuevas versiones de éxitos de otros cantantes como Two’s Company: The Duets (2006), cuyo single Move It alcanzó el número 2 del ranking Británico

y Love: The Album (2007) que le han dado un nuevo formato exitoso para vender discos al público.

En septiembre de 2008 para celebrar el quincuagésimo aniversario de su primer sencillo, Sir Cliff lanzó un nuevo sencillo, Thank You For A Lifetime, que alcanzó el número 3 en el Reino Unido.

Hasta el momento ha vendido más 260 millones de álbumes en todo el mundo.

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  1. Lourie
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