Tal día como hoy nacieron

  • 1948: Craig Frost, músico estadounidense, de la banda Grand Funk Railroad.
  • 1951: Luther Vandross, cantante estadounidense (f. 2005).
  • 1963: Fermin Muguruza, músico español.
  • 1964: Serafín Zubiri, cantante español.
  • 1967: Mike Portnoy, batería estadounidense, de la banda Dream Theater.
  • 1971: Mikey Welsh, músico estadounidense (f. 2011).

Tal día como hoy nos dejaron

  • 2003: Teddy Edwards, saxofonista, compositor y arreglista estadounidense (n. 1924).

Luther Ronzoni Vandross Jr., más conocido como Luther Vandross nació en Manhattan, Nueva York, 20 de abril de 1951 y falleció en Edison, Nueva Jersey, 1 de julio de 2005. Fue un cantante estadounidense de R&B, Soul y Gospel.

Durante su carrera, Vandross vendió más de 25 millones de álbumes y ganó ocho premios Grammy incluyendo el de mejor interpretación vocal masculina de R&B, en cuatro ocasiones. Ganó cuatro premios Grammy en 2004, incluyendo el galardón a la canción del año para su sencillo Dance with My Father, coescrita con Richard Marx.

Nacido en el Lower East Side de Manhattan en Nueva York, Vandross creció en una familia musical que se trasladó al Bronx cuando él tenía 13 años. Su hermana cantó con el grupo vocal The Crests, con el que llegó al número dos en la lista Billboard en 1959 con «Sixteen Candles«.

El padre de Vandross murió de diabetes cuando Luther tenía solo ocho años. El momento que cambió su vida llegó a los 13 años, cuando escuchó a Dionne Warwick cantar «Anyone Who Had A Heart» (una canción que él grabaría en sus últimos años). Después de escucharla, supo que debía ser cantante.

Antes de ser cantante profesional Vandross cantó los coros para David Bowie, Roberta Flack, Carly Simon, Chaka Khan, Bette Midler, Dionne Warwick, Chic y Barbra Streisand.

Durante el principio de su carrera, Vandross se conformaba con ser corista, compositor, productor y cantante de reserva para otros artistas. Roberta Flack empujó a Vandross a comenzar su propia carrera. Ella creyó que era un talento increíble que, además de sus habilidades en la composición y producción, merecía ser oído cantando como solista. Antes de su lanzamiento oficial, lanzó dos álbumes con un grupo de cantantes que formó, también llamado Luther.

En los años 80, «The Glow Of Love»

y «Searching» le dieron gran éxito conduciéndolo a firmar un contrato con Epic Records,

y en 1981, hizo su gran debut en el mercado comercial con la grabación del LP «Never Too Much«. El álbum, que contenía la pista «A House is Not a Home» fue doble disco de platino rápidamente, con la canción «Never Too Much» alcanzando el número uno en las listas de R&B.

Vandross lanzó una serie de álbumes no muy vendedores durante los años 80. Aun así muchos de ellos tuvieron gran impacto en las listas de popularidad de R&B de los 80’s.

Durante los años 80, Vandross tuvo otros dos #1 con «Stop to Love» en 1986

y un dueto con Gregory Hines, «There’s Nothing Better Than Love«.

También cantó duetos con Dionne Warwick

y Cheryl Lynn.

Tuvo una gran actividad como productor; sobre todo con grandes artistas como Aretha Franklin, para quien produjo álbumes enteros.

En 1991 la compilación de los más grandes éxitos, «The Very Best Of Luther Vandross… The Best Of Love«, incluyó la balada «Here And Now«, la primera canción grabada por el que fue número uno en la más importante lista de Billboard.

Recibió su primer Grammy por la mejor interpretación masculina de R&B en la entrega de los Grammy de 1991. «Here And Now» se convirtió en un gran éxito en las bodas, y en la radio comercial de Estados Unidos. Además, la canción permitió que ampliara sus horizontes musicales más allá del R&B.

Más álbumes siguieron en los años 90, comenzando con la energía del éxito «Power of Love» en 1991.

Ganando su segundo Grammy por R&B vocal en la entrega de 1992 con el tema «Power of Love/Love Power» que ganaba el Grammy a la mejor canción de R&B en el mismo año. En 1992, «The Best Thing in Life Are Free«, un dueto con Janet Jackson se convirtió en un éxito.

Luther volvió a colocar otro exitazo en 1994 con «Endless Love«, un dueto con la gran vendedora de discos Mariah Carey, que fue Número 2 en Estados Unidos.

En los Grammy de 1997, ganó su tercer premio a la mejor interpretación masculina de R&B por Your Secret Love. Un segundo álbum más de Grandes Éxitos fue lanzado en 1997, compilando la mayoría de sus hits de los años 90, su último disco lanzado con Epic Records.

Después lanza «I Know» en Virgin Records, firmando más tarde con J Records.

Su primer álbum en la nueva discográfica de Clive Davis, titulado «Luther Vandross«, fue lanzado en 2001, y produjo los éxitos «Take You Out

«Grown Thangs»

y «I’d Rather

En el 2003 lanza su último disco, “Dance With My Father”, en memoria a su padre. Con un gran éxito de ventas, gana nuevamente el Grammy a la mejor interpretación masculina de R&B y por la Mejor Canción, y se convierte en su primer álbum en llegar al No. 1 de ventas.

Finalmente muere en julio del 2005 víctima de un derrame cerebral a causa de la diabetes y de la hipertensión que padecía, debido a su constante aumento y bajada de peso.

Se divulgó que murió tranquilo en compañía de su familia y amigos. Posteriormente el día de su sepultura se organizó un gran homenaje póstumo que incluyó a las grandes figuras con las que trabajó a lo largo de su carrera y otros artistas, grandes amigos del ya fallecido artista.

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