A lo largo de los años, AYREON, el grupo de metal progresivo ideado por Arjen Lucassen, ha seguido ampliando los límites de lo que puede ser la música progresiva y el número de cantantes que pueden participar en un álbum. Sin embargo, con Transitus, AYREON ha dado un pequeño paso atrás desde sus raíces progresivas para flexionar sus músculos creativos en otros lugares. Eso no quiere decir que este no sea un álbum lleno de experimentación instrumental, interludios prolongados y estribillos extravagantes. Por el contrario, Lucassen se mantiene firme, como siempre, en empujar el barco musicalmente desde su propio timón. Sin embargo, Transitus ve al grupo más inspirado por los musicales, pasando de elaborados álbumes conceptuales a la ópera rock progresiva.

Aunque, por supuesto, AYREON siempre ha coqueteado con esa idea (particularmente en la obra de 2004 The Human Equation), hay un claro cambio de estilo con Transitus. En comparación con el resto de la discografía de AYREON, la historia está mucho más a la vanguardia gracias a la narración enfática de Tom Baker (sí, de la fama serie Dr. Who), cuya cálida voz de narrador es el equilibrio ideal entre lo encantador y lo cursi. La historia en sí se desarrolla como una Abadía del centro de heavy metal, cuando un hombre del siglo XIX se encuentra en la otra vida, retractando los eventos que llevaron a su desaparición. Aunque trata de lo sobrenatural, la letra toca el privilegio, la clase, el romance y la traición en todo momento. Como resultado, Transitus se siente más arraigado que muchas de las epopeyas espaciales de Lucassen, con el enfoque personal evocando recuerdos de la exploración de The Human Equation sobre la confusión emocional.

Dicho esto, la historia y su narración están simplemente ahí para contextualizar la música, que es donde realmente se destaca AYREON. Transitus abarca el espectro de todo lo que podría asociarse con el progreso, jugando con trazos estilísticos que abarcan una amplia gama de géneros para crear algo fascinante. En el lado del material más «tradicional» de AYREON hay cortes como This Human Equation, una pegadiza e inquietante excursión de metal progresivo encabezada por los siniestramente suaves sonidos de Simone Simons de EPICA, y el Dumb Piece of Rock con tintes folclóricos, un número lleno con riffs en espiral, interludios musicales y melodías entrelazadas al límite del ridículo. Incluso hay momentos que se remontan a las atmósferas texturizadas y dirigidas por sintetizadores de The Dream Sequencer, como la balada melancólica Hopeless Slipping Away. En contraste, el ardiente Get Out! ¡Now! Toca una línea de heavy metal mucho más tradicional, con riffs crujientes y los ladridos mordaces de Dee Snider (Twisted Sister) complementados con órganos y pompa de Hammond.

Como siempre, AYREON nunca duda en mezclar varios estilos en una sola pista. Talk Of The Town es una de esas canciones, que rebota a la perfección desde melodías de clavecín y flautas silbantes hasta riffs de metal pesados ​​y decimonónicos. A pesar de esto, las canciones siguen siendo más cortas de lo habitual en un álbum de AYREON. Extrayendo nuevamente la influencia del teatro musical, Transitus se basa más en motivos recurrentes en diferentes canciones para crear una gran sensación de fluidez, en lugar de extender innecesariamente los cortes individuales. Sobre el papel, gran parte de esto no debería funcionar, pero el álbum es un testimonio de lo bien que Lucassen ha perfeccionado su capacidad para escribir canciones complejas y atractivas a lo largo de su carrera.

Por supuesto, en la verdadera moda de AYREON, Lucassen ha reunido una increíble mezcla de músicos y cantantes para ayudar a dar vida a sus nobles visiones creativas. Transitus ve apariciones de la realeza del metal (el mencionado Snider), maestros del metal melódico (Tommy Karevik de KAMELOT, que interpreta al protagonista Daniel, mientras que Simons y Amanda Somerville de AVANTASIA tienen dos de los papeles más agradables) y virtuosos por igual como Marty Friedman y Joe Satriani, entre muchos otros. Cada músico agrega su propio sabor inconfundible al disco, llenándolo de interpretaciones estelares en todos los ámbitos. Sin embargo, estas contribuciones serían meras novedades si no hubiera un gran material que las respalde.

Lo que hace que Transitus sea tan convincente es cómo todos estos elementos se unen de manera tan cohesiva. A través de la mezcla de múltiples músicos, innumerables partes vocales superpuestas, narración frecuente e instrumentación con muchas capas, Transitus podría haberse convertido fácilmente en un caos de desorden en manos menos experimentadas. Además, el álbum tiene una duración nada insignificante de 80 minutos y, sin embargo, no se arrastra.

Si bien no todos los aspectos quedarán grabados en tu memoria, Transitus está meticulosamente elaborado y hace un trabajo increíble al trasladar el formato de un musical tradicional a un contexto de rock y metal. Los musicales rara vez se preocupan por completo de apegarse a un género, una filosofía que AYREON y Lucassen siempre han abrazado, pero el mayor énfasis en los motivos recurrentes y la narración en sí, se extraen directamente del libro de jugadas musical. Estas florituras teatrales se presentan de manera experta, con la dualidad entre canciones como Listen To My Story y Your Story Is Over! asegurándose de que el álbum cierre el círculo como cualquier buen espectáculo escénico.

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